Pequeño pero matón, el tiburón pitillo

La gente relacionada con el mar está muy habituada a ver marcas circulares sobre los espadas y algunos tiburones. Estas señales son producidas por un extraño y diminuto tiburón pitillo, el Isistius brasiliensis. Es de hábitat oceánico tropical y su tamaño ronda los 30-40 cm, con una marca que recuerda a un collar en la cabeza.

Detalle de la dentadura del Isistius brasiliensis encontrado en un estómago. Foto: Gonzalo Mucientes

La forma de alimentarse de este escualo es lo más llamativo y lo nunca visto en tiburones. Gracias a los gruesos labios y la faringe modificada es capaz de anclarse a sus presas (otros tiburones y cetáceos). Con los dientes inferiores muerde la piel, y al retorcerse arranca un trozo de carne de su presa.

Marcas tras el ataque de este escualo en espadas y marrajos del Pacífico sur. Fotos: Gonzalo Mucientes

Se despega sujetando el trozo con sus ganchudos dientes superiores, dejando una herida en forma de cráter. Muy voraz, se conoce que ha atacado a submarinos militares.

Fases del ataque de un Isistius: marcas sobre la piel, intentos de anclado, secciones cortadas, y cicatrizaciones. Fotos: Gonzalo Mucientes
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2 comentarios sobre “Pequeño pero matón, el tiburón pitillo

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  1. Este bichillo tiene un nombre común en inglés que aparte de raro es curiosamente apropiado, tiburón cortador de galletas. En las fotos se ve bastante bien porqué.

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