¿Pinto o maragota: vidas diferentes, misma especie?

A alguno le podrá sorprender la siguiente pregunta, ¿son el pinto y la maragota dos especies? sin embargo, a día de hoy sigue siendo una cuestión abierta, incluso dentro de la comunidad científica.

La actual clasificación taxonómica considera a estos dos morfotipos como una única especie, Labrus bergylta

La actual clasificación taxonómica considera a estos dos morfotipos como una única especie, Labrus bergylta. Pero receintemente nos hemos encontrado con el siguiente artículo:

Is the ballan wrasse, Labrus bergylta, two species? Genetic analysis reveals within-species divergence associated with plain and spotted morphotype frequencies

Abstract: The ballan wrasse, Labrus bergylta is a marine fish belonging to the family Labridae characterised by two main morphotypes that occur in sympatry: spotty and plain. Previous studies have revealed differences in their life-history traits such as growth and maturation; however, the genetic relationship between forms is presently unknown. Using twenty recently developed microsatellite markers, we conducted a genetic analysis of 41 and 48 spotty and plain ballan wrasse collected in Galicia (NW Spain). The two morphotypes displayed highly significant genetic differences to each other (FST = 0.018, P<0.0001). A similar degree of genetic differentiation (FST = 0.025, P<0.0001) was shown using STRUCTURE clustering approach with no priors at K = 2. In this case, the frequency of spotty and plain morphotypes was significantly different (x2 = 9.46, P = 0.002). It is concluded that there is significant genetic heterogeneity within this species, which appears to be highly associated with the spotty and plain forms, but not completely explained by them. Given the previously demonstrated biological differences between morphotypes, and the present genetic analyses, we speculate about the convenience of a taxonomic re-evaluation of this species.

a) Maragota, "plain", (arriba) y b) pinto, "spotted" (abajo). Fotos: David Villegas-Ríos.
a) Maragota, “plain”, (arriba) y b) pinto, “spotted” (abajo). Fotos: David Villegas-Ríos.

“especulamos acerca de la conveniencia de una reevaluación taxonómica de esta especie”

especulamos acerca de la conveniencia de una reevaluación taxonómica de esta especie” dicen los autores. ¿Sorprendidos? Pues nosotros no demasiado. En el artículo se citan estudios previos donde revelábamos la existencia de claras diferencias en las características vitales de esos dos morfotipos, apuntando a posibles procesos de divergencia genética evolutiva en poblaciones simpátricas.

En primer lugar apreciamos claras diferencias en los patrones de crecimiento. Los pintos (spotted) obtienen mayores tamaños que las maragotas (plain) (Villegas-Ríos et al. 2013).

Curvas de crecimiento de Von Bertalanffy (VBGF)
Curvas de crecimiento de Von Bertalanffy (VBGF) (Villegas-Ríos et al. 2013)

También encontramos diferencias en el calendario reproductivo. Labrus bergylta es una especie hermafrodita secuencial, los primeros años de su vida “actúa” como hembra y alrededor de los 10 años su sistema reproductivo sufre un proceso de transformación que lo convierte en un macho. De puesta bentónica (huevos depositados en sustratos rocosos), es el macho el encargado de cuidar de las puestas de todas hembras que constituyen su harén hasta la eclosión de las larvas. Mientras que tanto pinto y maragota maduran aproximadamente a la misma edad y talla, alrededor de los 2 años y medio y 23.5 cm, el cambio de sexo se retrasa en  el caso de los pintos, las maragotas pasan a macho sobre los 7 años mientras que los pintos lo hacen a los 11 (Villegas-Ríos et al. 2013).

Cambio de sexo por talla y edad en Labrus bergylta.
Cambio de sexo por talla y edad en Labrus bergylta (Villegas-Ríos et al. 2013).

Pero además resulta que la inversión en reproducción no parece ser la misma entre estos dos grupos, pinto/maragota. La maragota produce una cantidad considerablemente mayor de huevos que el pinto (Villegas-Ríos et al. 2014).

Curvas de fecundidad por talla y peso para pinto/maragota (Villegas-Ríos et al. 2014)
Curvas de fecundidad por talla y peso para pinto/maragota (Villegas-Ríos et al. 2014)

En el siguiente video podéis apreciar algunos comportamientos típicos de esta especie. Fijaos con atención que durante el momento de la puesta no encontramos nunca pintos y maragotas juntos, ¿casualidad?… no lo creemos

La divergencia (y posterior especiación) basada en el color del cuerpo es algo bien descrito en peces de agua dulce como los cíclidos (Elmer et al. 2009), pero mucho menos evidenciado en peces marinos. Si por el motivo que sea, lo pintos solo se reprodujesen con los pintos, y las maragotas con las maragotas, estaríamos ante un caso de reproducción no aleatoria basada en el color que bien podría explicar la posterior divergencia en su modo de vida. Si este es el caso, se desconoce en qué momento este apareamiento dirigido empezó a ocurrir. Sería interesante también ver que pasa con la especie en otras zonas de su rango de distribución, donde parece que pintos y maragotas no se diferencian tan claramente.

La evidencia acumulada hasta ahora justifica una gestión independiente para cada morfotipo

Le seguiremos la pista a este asunto. Y se la seguiremos porque la evaluación pesquera precisa de la aclaración de este asunto para ver si gestionamos ambos morfotipos como un todo, o hacemos gestión separada para cada especie. En nuestra opinión, la evidencia acumulada hasta ahora es suficiente para que al menos se gestionen de modo separado, mientras la ciencia no aclara si se trata de una o de dos especies.

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